OPPO诺基亚纠纷新进展:一场扭转全球通信专利格局的宣判

中国知识产权界再次迎来里程碑事件。

12月14日,由重庆市第一中级人民法院审理的OPPO诉诺基亚标准必要专利使用费纠纷一案判决书正式公开。此次判决确认了诺基亚2G、3G、4G及5G标准必要专利组合全球性的公平、合理和无歧视(FRAND)许可费率。法院确认,手机行业5G标准全球累积费率为4.341%-5.273%。

这是中国法院作出的首个全球费率判决,也是全球首个5G标准必要专利费率判决。

对于这一判决,OPPO首席知识产权官冯英表示:“OPPO愿意遵守和执行法院判决所确定的诺基亚专利的全球FRAND许可费,并希望能积极解决与诺基亚之间的专利许可费争议,OPPO希望诺基亚公司能遵守和执行重庆法院全球费率判决。”

诺基亚则声明称:“重庆法院的判决表明,OPPO有义务向诺基亚支付专利费用,并且OPPO需支付的费用将涵盖整个未经授权的时期。一直以来,我们的目标始终专注于公平地解决争端。”

所谓标准必要专利,即指从技术方面来说对于实施标准必不可少的专利,或指为实施某一技术标准而必须使用的专利,它也通常被认为是专利技术中最重要的技术。对于移动通信、智能网联汽车企业来说,其拥有的标准必要专利的数量与质量,往往与其在国内外市场中的竞争优势密切相关。

手机厂商苦高昂专利费已久,诺基亚与OPPO的专利纠纷就是其中的典型代表。2018年至今,诺基亚已在12个国家对OPPO发起专利侵权诉讼,要求OPPO按照其要求缴纳专利许可费。由于德国法院判定OPPO侵犯了诺基亚的4G/5G专利,还导致OPPO及一加手机在德国禁售。

双方争执不休的核心在于专利费率的高低。重庆法院的判决,不仅对5G标准专利费率划分了明确范围,对通信及其相关产业也有重要参考价值。

高价专利费令手机厂商苦不堪言

诺基亚与OPPO的专利纠纷最早要追溯到2021年。

2018年,OPPO与诺基亚达成了关于4G标准专利的交叉许可协议,并在此基础上展开一系列技术合作。在4G协议到期前,OPPO已经就5G专利许可与诺基亚展开“善意协商”。但令人始料未及的是,在双方协议到期前后,诺基亚就在全球多个国家对OPPO发起数十起新的诉讼。

双方的诉讼主要分为两类,其一是专利侵权诉讼,在两家公司的诉讼案件中占比达90%。诺基亚在多国起诉OPPO专利侵权,OPPO同样提起反诉。从判决结果来看,双方胜负有来有往,但始终未能彻底解决纠纷。

两家公司争执的焦点在于,OPPO认为诺基亚宣称的5G专利收费标准过高——3欧元/台。并且,诺基亚拒绝对OPPO的专利组合合理付费。

根据统计显示,诺基亚宣称5G标准专利占比6.82%;如所有专利权人都按这个标准比照收费,一台手机的专利费要超过45美金(计算方法:汇率,3欧元≈3.2美元;3.2美元*100% 除以 6.82% =46.92 )。

一名知识产权人士表示,一部手机大概有十万件专利,整个智能手机行业的专利数量约有四十多万件。由于手机硬件利润本就微薄,如果完全按照专利拥有者主张的专利费标准进行支付,专利费的成本是一部手机成本的三分之一,甚至有可能超过硬件成本。

“这样下去,所有的手机厂商都可以关门了。”上述人士称。

为了解决核心争议,OPPO于2021年向重庆市第一中级人民法院提起诉讼,请求法院确定诺基亚标准必要专利组合的全球FRAND费率。根据该法院的判决结果,手机行业5G标准全球累积费率为4.341%-5.273%,不考虑多模制式占比,一部200美元的纯5G手机,整机收取5G专利费的上限为10.55美元。

此外,重庆一中院还对诺基亚2G-5G专利包的许可费根据不同地区进行了许可费裁决。其中,针对5G多模手机在全球内第一区的单台许可费为1.151美元/台,在第二区(中国大陆区域)及第三区(除第一、二区以外的其他国家和地区)的单台许可费为0.707美元/台。针对4G多模手机,在第一区的单台许可费为0.777美元/台,在第二区及第三区的单台许可费为0.477美元/台。

手机标准专利包括蜂窝通信标准(如4G/5G)、蓝牙标准、Wi-Fi标准、音视频解码标准等,其中蜂窝技术占比最高。OPPO中国诉讼负责人王欢表示,一旦蜂窝技术的专利费率确定下来,就相当于解决了5G手机专利许可纠纷中最关键的问题。对整个通信行业来说,这都是极其重要的一步。

“过去每家专利权人都想收取更高的费用,导致手机厂商苦不堪言。法院确定了合理范围后,不仅能让专利权人获得合理的收入,以回报其创新,专利实施人也能够承受,并继续进行研发投入,以此促进行业良性发展。”OPPO知识产权高级总监朱娟在接受采访时表示。

5G专利费,谁来收?谁来判?

对于专利纠纷,手机厂商一种常见的处理方式是专利交叉授权许可,即拥有专利的双方或多方互相允许对方使用自己的专利。例如去年12月,OPPO与华为达成了全球专利交叉许可协议。这代表着企业间相互认可知识产权价值,有助于促进高价值标准技术研究的创新正循环。

但“和平”并非每家企业的选择。诺基亚财报显示,作为通信行业的老牌巨头,诺基亚拥有电信行业最广泛、最强大的专利组合之一,拥有约20000个专利家族(每个家族包括多个单独专利),其中有超过4500个专利家族被宣布为5G标准的关键专利。

手机业务折戟后,专利授权业务已经成为诺基亚最宝贵的资产。根据诺基亚财报,2022年,诺基亚整体营业利润率仅为9.3%,但技术事业群营业利润率却高达75.7%,而这一事业群的净销售额和利润绝大部分都来自专利授权。

至少从十年前开始,诺基亚就在与苹果、黑莓、HTC等手机厂商的专利官司中尝到了甜头,此后又将矛头对准奔驰、宝马、丰田等车企。随着中国厂商在智能手机、新能源汽车等智能电子设备的市场份额提升,诺基亚的主要诉讼对象又变成了vivo、realme、一加、OPPO等中国手机企业。

通信行业具有专利储备优势的不止诺基亚一家。根据中国信息通信研究院发布的《全球5G标准必要专利及标准提案研究报告(2023年)》,华为、高通、三星、中兴、LG、爱立信等企业均具备相当的专利实力。

各专利权人公开的费率标准并不相同——例如,根据高通针对5G多模手机收取费率是3.25%,爱立信采用的则是按手机销售部数乘以固定费用的计价模式,每台手机收取2-2.5美元。如果全部累加,收费堪称天价。

各国法院都对裁定全球费率抱有犹豫态度。一位知识产权律师表示,原因在于“国际司法礼让方面的担忧,也有企业担忧各国法院管太宽,最终破坏全球商业环境。”

中国法院作出标准必要专利全球许可费率判决的前提,是知识产权案件的管辖权。2021年,中国最高人民法院在“OPPO夏普标准必要专利许可纠纷案”中,首次明确了中国法院具有标准必要专利费率管辖权,这也意味着,重庆法院此次判决真实、有效。

从被动应诉到主动反诉

全球专利纠纷的游戏规则正在改变。

至少在十年前,中国厂商在标准制定和专利积累上还难以与海外玩家相较,往往只能在专利战上认栽,此类纠纷往往以中国厂商付出高额专利费告终。但在进入5G时代后,中国厂商的技术实力与专利储备都大幅增强,“应战”也更加积极。

以OPPO为例,2014年,这家公司的知识产权团队只有两名员工,整个公司专利数量不超过2000件,更难谈完善的专利体系。但随着研发实力的突破与专利保护意识的提升,OPPO 逐渐培养起了自己的技术护城河,在充电、影像、AI、天线几大重点领域都积攒了大量专利。

截至2023年9月30日,OPPO全球专利的申请量超过9.5万件,全球授权数量超过5.1万件。其中申请数量超过了8.6万件,占比达到了90%,这也是评判专利价值的一项有力指标。根据世界知识产权组织(WIPO)发布的《2022年国际专利条约》(PCT)的申请数量排行榜,OPPO在全球排名第六位。

目前,OPPO在全球40多个国家及地区均布局了5G通信标准必要专利,完成了5700多族全球专利的申请。中国信息通信研究院发布的《全球5G标准必要专利及标准提案研究报告(2023年)》显示,全球有效专利族排名前十位的企业中,有一半都来自中国。其中,OPPO位列第九名。

“在2/3/4G时代,域外专利权人的实力是明显占优的。诺基亚在当时既是专利实施人,又是专利权人,所以立场会相对平衡一些。2013年,诺基亚退出手机市场,此后其地位相当于是净收费方,于是它的立场就发生了变化。到5G时代就更明显了。”朱娟说道。

但在冲突面前,越来越多中国手机厂商敢于主动应诉,并拿出自有专利反诉。并且,中国厂商并不会高价专利费,而是尊重知识产权,并倡导合理的收费,倡导以友好、协商的方式解决各种纷争。

例如在OPPO与夏普的专利纠纷中,OPPO在德国与中国台湾的诉讼均被判以胜诉,最后OPPO选择与夏普签订专利交叉许可协议,结束了这场纷争。

“中国作为5G技术最大的标准必要专利的拥有方和最大的5G市场方,我们觉得中国声音应该是需要被全世界听到的,中国既有创新者,也有专利实施人,一方面我们会保障专利权人的创新投入,另外一方面我们也要保障技术的广泛实施应用,让技术真正能够造福于民。” OPPO知识产权策略负责人余媛芳说道。

这也是专利存在的真正意义。

未经允许不得转载:中国新闻网 » OPPO诺基亚纠纷新进展:一场扭转全球通信专利格局的宣判